31 мая 2013

Чем никотин полезен для мозга

Эрнест Халамайзер

+1Комментировать

Один из методов поиска средства от болезни Альцгеймера заключается в наблюдении за большими группами людей на протяжении многих лет жизни. Такие исследования называются длительными, или эпидемиологическими. Они детально изучают условия жизни этих людей — питание, употребление алкогольных напитков, работу и т.д. И главное, тот факт, что разовьется у них с возрастом болезнь Альцгеймера или нет. Затем ученые начинают подсчет факторов. Например, среди заболевших больше непьющих людей, чем тех, кто употребляет алкоголь. Если так, тогда, возможно, алкоголь обладает своеобразным защитным эффектом. И так далее.

Одно из неожиданных открытий заключалось в том, что среди заболевших курильщики встречались гораздо реже некурящих. Почему? (Нет, не потому, что курильщики умирают молодыми. Возраст здесь тоже учитывался. Впрочем, неплохая версия.)

Многочисленные лабораторные исследования, проводимые на протяжении последних пяти лет, доказали, что никотин оказывает благоприятное действие на мозг. Оперативная память лабораторных крыс, которые должны были отыскать в лабиринте еду, после инъекций никотина существенно улучшалась. Никотин также положительно влиял на долговременную память — на следующий день крысы лучше помнили информацию, полученную накануне.

Благодаря экспериментам выяснилось. Что никотин может улучшать память и способность к обучению следующими способами. Во-первых, никотин повышает уровень адреналина, который, в свою очередь, стимулирует выброс глюкозы в кровь. Благодаря адреналину мозг приходит в состояние готовности, а глюкоза обеспечивает его топливом для нервных клеток.

Никотин также подавляет выработку инсулина, поэтому уровень сахара в крови возрастает. И конечно же, никотин стимулирует выработку нейротрансмиттера дофамина — «гормона удовольствия», который естественным путем синтезируется в мозге и улучшает настроение и мотивацию. Уровень дофамина также повышается в результате употребления наркотиков кокаина и героина.

Важно то, что никотин, в отличие от других наркотиков, также положительно влияет на память, и это делает его более полезным для борьбы с болезнью Альцгеймера. Он оседает на рецепторных зонах мозга, которые отвечают на обучаемость и память. Например, на нейронах холинергической системы, которая влияет на выработку нейротрансмиттера ацетилхолина. (Другие исследования показали, что у людей, страдающих болезнью Альцгеймера, уровень ацетилхолина понижен, а нейроны холинергической системы повреждены.) Никотин также повышает уровень нейротрансмиттера глютамата, который чрезвычайно важен для нормального функционирования памяти.

Никотин влияет на область мозга, ответственную за развитие импотенции у мужчин. Исследование Калифорнийского университета в Ирвайне, Тамми Тенгс и Натаниэль Озгуд, недавно сделали обзор научной литературы, рассматривающей проблему импотенции, и сделали вывод, что, хотя общее количество курильщиков в США составляет около 28% от всего населения, среди мужчин, страдающих импотенцией, курят 40%.

Ученые всего мира работают над созданием заменителя никотина, который бы положительно влиял на память, но при этом не имел побочных эффектов, затрагивающих другие области мозга и организма, в том числе те зоны мозга, которые ответственны за выработку зависимости.

Источник: Дэвид Гамон, Аллен Брегдон. Как развить умственные способности, память и внимание.