20 сентября 2012

Как несчастливое детство влияет на развитие мозга

Эрнест Халамайзер

+1Комментировать

Сироты и дети, которыми пренебрегали родители, часто обладают сниженными когнитивными навыками. Они медленнее соображают, у них хуже память и слабее внимание. Почему это происходит?

В сентябрьском номере журнала Science гарвардские нейробиологи Габриэль Корфас и Манабу Макинодан рассказали, как они наблюдали такой же эффект у животных. Ученые взяли 21-дневных мышат и поместили их в изоляцию на две недели. Затем вернули в колонию. Когда мышата повзрослели, их сравнили с сородичами.

У мышей-«сирот» обнаружился дефицит миелина в мозгу. Миелин для нервных волокон то же самое, что изоляция для электропроводов. Когда изоляция слишком тонкая, это сказывается на когнитивных способностях (например, слабеет память) и поведении.

Наблюдения ученых выявили у экспериментальных мышат те же паттерны поведения, что у детей из детдомов и неблагополучных семей. По всей видимости, их когнитивные навыки тоже страдают от недостатка миелина в мозгу.

Другие исследователи — Натан Фокс из Университета Мэриленда, Чарльз Нельсон и Маргарет Шеридан из Гарвардской медицинской школы — последние 12 лет изучают румынских сирот. Румынию выбрали потому, что детские дома там особенно мрачные.

По наблюдениям ученых первые годы жизни самые важные. Дети, которые провели первые два года в приюте, серьезно отстают в развитии когнитивных навыков и обладают меньшим размером мозга. Отличается даже уровень электрической активности в мозгу.

Усыновление помогает не сильно. В приемной семье отказные дети начинают восстанавливаться, но очень медленно. Развить их когнитивные навыки до уровня нормальных детей практически нереально. Такой же эффект нейробиологи выявили в эксперименте с мышами.

Правда, в отличие от мышей люди переносят изоляцию еще хуже: отказные дети отличаются повышенным беспокойством и сильными перепадами настроения. Зато это есть у макак-резус, которые ближе к нам, чем мыши.

Изоляция опасна, потому что растущему мозгу нужна социальная стимуляция. Ученые надеются, что их исследования помогут создать лекарства для лечения дефицита миелина. Пока же эффект от несчастливого детства остается по большей части необратимым.

Источник: Wired