27 декабря 2012

Как спали 500 лет назад и почему сейчас спят иначе?

Эрнест Халамайзер

+1Комментировать

Современная традиция сна — лечь поздним вечером и непрерывно проспать 6—10 часов — в историческом плане существует относительно недавно. Всего лишь 500 лет назад спали по-другому.

Историк Роджер Экирх собрал массу свидетельств, что до массового распространения искусственного освещения люди в темное время спали в два приема. На закате возвращались с работы, ели и сразу ложились спать. Немногим позже полуночи просыпались и около часа бодрствовали: размышляли, молились, читали, а чаще всего занимались сексом. (Большинство населения уматывалось после работы в поле или мастерской, поэтому вечером на секс сил не оставалось.) Затем снова засыпали до рассвета.

Во многих языках в диапазоне от английского и латинского до языка народа тив (территория современной Нигерии) существовали термины для обозначения разных фаз сна. В английском — «first sleep» («dead sleep») и «second sleep» («morning sleep»). Упоминания про «первый сон» и «второй сон» есть даже в «Одиссее» Гомера. Современные ученые называют такой сон сегментированным.

С приходом искусственного освещения традиция начала умирать. Высшие слои городского населения в Европе избавились от нее уже к концу XVII века. В следующие 200 лет на непрерывный сон переходило все больше людей. К 1920-м годам, когда распространилось электрическое освещение, традиция «первого сна» и «второго сна» забылась окончательно.

Почему люди могли спать дважды при свечах и не могут при лампочках? В далеком прошлом не было таких мощных источников искусственного света, как сейчас. Мозг не видит разницы между лампочкой и солнцем. Для него и то, и другое — сигнал к пробуждению. Мы стали позже ложиться, а если встаем ночью, то включаем свет, таращимся в телевизор, компьютер, планшет, телефон. Уснуть потом тяжело.

Как будто этого мало, яркий искусственный свет блокирует выработку гормона мелатонина, регулирующего сон. Недостаток сна ведет к нарушению метаболизма, что, в свою очередь, ведет к депрессии, диабетам, ожирению, раку. Среди людей с ночным графиком работы уровень метаболических болезней выше на 150%.

Между тем, научные эксперименты показывают, что сегментированный сон наиболее естественен для организма. Если убрать искусственное освещение, организм сам собой перестраивается на двухфазовый сон.

Современному человеку трудно перейти на сегментированный сон. Но вот вам мощный стимул: секс. Утром мы слишком сонные для секса. А вечером слишком усталые. Для утех в полную силу остаются только выходные. А при сегментированном сне силы и время будут каждый день.

И раз уж пошел разговор о сексе, имейте в виду, что с десяти вечера до часу ночи (по природному времени; Россия сейчас опережает его на два часа) кожа максимально чувствительна. Справедливо не для всех, но в среднем примерно так.