30 ноября 2012

Какая связь между питанием и размером мозга?

Эрнест Халамайзер

+1Комментировать

Фото: Another Pint Please/Flickr

Почему одни обезьяны эволюционировали, а другие нет? Одна из главных причин — разница в еде. Чем больше (и мощнее) мозг, тем больше в нем нейронов. Чем больше нейронов, тем больше нужно энергии. Сырая пища не дает достаточно энергии для роста мозга, даже если есть целый день.

В мозгу человека 86 млрд. нейронов. У горилл — 33 млрд. У шимпанзе — 28 млрд. Больший размер ведет к большему энергопотреблению: человеческий мозг в состоянии покоя потребляет 20% энергии тела, у других приматов — всего 9%.

Гипотеза о связи между качеством еды и эволюцией мозга возникла давно. В конце 90-х гарвардский приматолог Ричард Рэнем предположил, что быстрый мозг роста начался у наших предков Homo erectus 1,6-1,8 млн лет назад, когда те начали жарить мясо и овощи на огне. Обработанная пища переваривается быстрее, в результате организм получает больше энергии.

Сюзанна Геркулано-Хаузел, нейробиолог из Федерального Университета Рио-де-Жанейро, уточнила эту теория двумя поправками: размер мозга зависит от количества нейронов, а количество нейронов коррелирует с объемом энергопотребления. Если представить, что обезьяны имели бы сопоставимый по мощности мозг (с учетом меньшей массы тела) и продолжали бы питаться сырой пищей, то гориллам пришлось бы есть 8,8 часов в день, орангутангам — 7,8 часов, шимпанзе — 7,3 часа.