21 ноября 2012

Математика может вызывать физическую боль

Эрнест Халамайзер

+1Комментировать

Фото: Jonah G.S./Flickr

Насколько сильно вы ненавидите сложение и вычитание больших чисел? Деление столбиком? Дроби? Математический анализ?

Для многих людей даже мысль об этом болезненна. Психологи Ян Лайон и Шан Бейлок считают, что это не гипербола: некоторые люди действительно испытывают от математики ощущения, схожие с физической болью. Это называют «высоким уровнем математической тревоги».

Лайон и Бейлок обратили внимание, что некоторые люди при социальном отторжении испытывают нечто похожее на физическую боль и что это ощущение коррелирует с уровнем беспокойства. Они сообразили, что математика тоже вызывает в людях тревогу.

Для проверки своей гипотезы Лайон и Бейлок собрали тестовую группу. Половина состояла из людей с предположительно высоким уровнем математической тревоги, половина с низким. Участникам эксперимента поручили решение словесных и математических задач, одновременно сканируя их мозговую активность с помощью МРТ. По мысли ученых, тревогу должно было вызывать ожидание проблемы, а не сама проблема.

На легких вопросах обе группы показали одинаковый результат. На сложных лучше проявили себя люди с низким уровнем математической тревоги. Лучше именно в математике. Со словесными паззлами все участники справились одинаково.

А что показало МРТ? У людей с высоким уровнем математической тревоги наблюдалась активность в нескольких зонах мозга, в том числе тех, что создают чувство боли. Гипотеза подтвердилась: боль вызывает не сама математика, а предчувствие трудностей.

Ученые считают, что в такой реакции нет ничего удивительного. Математика в историческом плане появилась относительно недавно. Мы просто не успели к ней адаптироваться.

Источник: Wired