13 мая 2012

Почему скука полезна и как бездельничать продуктивнее

Эрнест Халамайзер

+1Комментировать

Картинка: Jim Blob Blann/Flickr (http://www.flickr.com/photos/meblob/1935975873/)

Скуку не любят и избегают. Скучающий мозг, говорил Иосиф Бродский, как «психологическая Сахара,  которая начинается прямо в вашей спальне и теснит горизонт». Мы хотим быть где угодно, но только не здесь.

Бродский, однако, отметил еще и то, что скука критична для творчества: «Скука  — это ваше окно на время, на те его свойства, которые мы склонны игнорировать до  такой степени, что это уже грозит душевному равновесию… Раз  уж это  окно открылось, не пытайтесь его захлопнуть; напротив, широко распахните его».

Бродский был прав. Дело не в скуке как таковой, а в том, как именно она заставляет нас думать. Монотонность вызывает особую форму мозговой активности: витание в облаках (по-английски mind-wandering или daydream. — Прим. переводчика). В нашей одержимой эффективностью культуре блуждание мыслей расценивается как признак лени и бесполезной мыслительной активности («инфантильное мышление» по формулировке Фрейда). Это признак прокрастинации, а не продуктивности.

Современная наука считает иначе. В 2010 году гарвардские психологи Дэниел Гилберт и Мэтью Киллинсворт опубликовали в журнале Science результаты своего исследования. Ученые создали приложения для iPhone, которое через случайные промежутки времени опрашивало 2250 человек чем они заняты и насколько счастливы в данный момент. Выяснилось, что люди грезили 46,9% времени. Единственная активность, которая поглощала их внимание без остатка, был секс.

Что происходит в мозге, когда мысли бессвязно блуждают? Многое. В 2009-м канадские ученые с помощью функциональной магнитно-резонансной терапии выяснили, как выглядит апатичный мозг (испытуемым дали такое скучное задание, что они теряли фокус через секунды после начала эксперимента). Исследователи обнаружили, что в состоянии скуки активируются две зоны мозга: базовая сеть (default network) и исполнительная сеть (executive network). Обычно они соперничают друг с другом, но в моменты бездействия эти зоны работают в одной упряжке.

Исследование дает ответы на несколько вопросов. Первый: мы так легко впадаем в состояние скуки потому, что при этом задействуется базовая сеть. Слово «базовый» надо понимать буквально: витание в облаках для нас наиболее естественное состояние. Второй: скука не так уж непродуктивна, как мы думаем. Это энергоемкий процесс с участием сразу двух зон мозга.

Не так давно группа австрийских ученых провела эксперимент. Они исследовали несколько десятков человек, среди которых были люди в вегетативном состоянии, люди с апаллическим синдромом и контрольная группа здоровых. Исследование выявило, что почти все пациенты в вегетативном состоянии неспособны отключить базовую сеть. Они витают в облаках постоянно, не в силах переключить внимание на внешний мир (схожие проявления показывают пациенты с Альцгеймером и шизофренией).

Джонатан Шулер проводил схожее исследование, но с более точными результатами. Испытуемые читали «Войну и мир», а Шулер измерял, насколько долго им удавалось сохранять фокус на чтении. Как только человек понимал, что отвлекся, он должен был нажать кнопку. Оказалось, что те, кто забывал ее нажать или нажимал позже, отличались меньшей креативностью.

Вывод? Идеи не появятся сами собой, если просто витать в облаках. Грезить наяву легко. Гораздо сложнее держать этот процесс под контролем, развить в себе навык метавосприятия (восприятие восприятия). Скука вовсе не проклятие, это когнитивный дар, который нужно развивать. Пора бы уже скучать эффективнее.

Источник: Wired