12 апреля 2012

Становимся ли мы глупее

Эрнест Халамайзер

+1Комментировать

По одной из версий, эволюция человека идет примерно в таком направлении: мозг все меньше, социальные навыки все лучше.

Десятки тысяч лет назад на территории Европы и Передней Азии соперничали между собой два вида людей — неандертальцы и кроманьонцы. Неандертальцы были крупнее, сильнее и умнее. Но в конкурентной борьбе они проиграли: частично ассимилированы, а в основном просто уничтожены. Кроманьонцам помогла их организованность. В отличие от неандертальцев, они жили крупными общинами и отличались более развитыми социальными навыками. Произошло это 30—35 тыс. лет назад.

С тех пор объем головного мозга человека непрерывно уменьшается. Объем мозга кроманьонцев был 1600—1800 г, неандертальцев — до 1900 г. Средний показатель современного человека заметно ниже — всего 1300 г. Почему это происходит и не пора ли бить тревогу?

Некоторые исследователи считают, что ничего страшного не случилось. Абсолютный размер мозга уменьшился, но его доля в общей массе тела увеличилась и достигла 2%.

Другие ученые менее оптимистичны. За всю историю ни один вид гоминид не демонстрировал такого резкого отката в размерах мозга.  Связано это может быть с тем, что индивидуальные интеллектуальные способности не дают безусловного преимущества в обществе. Гораздо важнее социальная адаптивность. Природа хорошо помнит, за счет чего кроманьонцы победили неандертальцев и, если социальные навыки оказались важнее, чем интеллект отдельных особей, значит, развивать нужно их. Именно поэтому девушка предпочтет не ботаника, а общительного парня попроще.

Если падение размера мозга снижает наши интеллектуальные способности, так ли уж это плохо? С точки зрения отдельного человека, наверное, да. С точки зрения вида в целом — нет. Для больших систем (вид, общество, интернет, государство, мозг как содружество нейронов) важнее не выдающиеся способности отдельных компонентов, а их слаженная работа.

Кстати, размер мозга постепенно уменьшается и у некоторых домашних животных — сказываются тепличные условия жизни.